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[2009-6-26]
 

什么是无线交换机+“瘦AP”

  我们现有的无线局域网(WLAN)架构基本上都是采用了智能型接入点(胖AP)的传统分布式结构。它面临的问题显而易见:对AP必须逐一管理、单个进行;不可能在整个系统内查看到网络可能受到的攻击与干扰,从而影响了负载平衡的能力;AP不能区分无线话音等实时应用与数据传输应用的不同需求;如果某个接入点遭遇盗窃或破坏,安全将得不到保证。而以WLAN无线交换机为核心+简单接入点(瘦AP)的集中式管理架构会成为未来的发展方向。该架构通过集中管理、简化AP来解决这个问题。在这种构架中,无线交换机替代了原来二层交换机的位置,“瘦”AP取代了原有的企业级AP。通过这种方式,就可以在整个企业范围内把安全性、移动性、QoS和其他特性集中起来管理。

什么是无线交换机

  随着无线网络的快速发展,无线应用也随之增多,在商用领域,为了使运作更方便快捷,企业中导入个人移动设备(如Notebook、PDA、WiFi Phone等具备无线上网功能的移动装置)也日益渐多,当无线技术在企业广泛应用,面临大量设置、集中管理的问题时,企业用户呼唤着新技术新产品的出现,于是以无线网路控制器作为集中管理机制的无线交换机便在万众期待中诞生了。

  早期的无线网络通讯,是基于Access Point为平台而实现的,这种传统意义上的AP是最早构成无线网络的节点,当然,它很稳定,并且遵循802.11系列无线协议。但是在越来越多的使用环境下,第一代无线产品Access Point已经开始在很多方面变的弱小下来,甚至出现了一些问题,最明显的就是不好管理,在这种趋势的催生下,Symbol于2002年的9月提出了一个全新的无线网络理念—无线交换机系统。

  无线交换机系统屏除了以AP为基础传输平台的传统方法,而转而采用了back end-front end方式,所谓back end-front end方式是指一种非常“聪明”的方法,它将一台无线交换机置于用户的机房内,称为back-end,而将若干类似于天线功能的Access Port置于前端,称为front-end,这样一来,所有的管理和数据处理都集中到功能更加强大的无线交换机上来,这为我们提供了什么?或许打个比方可以使我们理解的更为透彻。我们可以把早期的Access Point看成是有线网中的HUB,它仅仅是网络的第二层设备,仅通过一个MAC地址进行通讯;而将无线交换机看成是有线网中的Switch,它可以有四个不同的MAC地址进行通讯,很显然,我们可以看出无线交换机的改进,以下我们列出一些无线交换机的优势:集中智能的管理;端到端的通讯提供更强的安全性;更加智能的无线带宽管理;更高效的无线安全策略管理。

什么是“瘦AP”?

  无线交换机的横空出世,则引入了“瘦AP”的概念,对于企业用户来说,若要进行大面积的无线覆盖没有无线AP还是不实在,所以无线路由器在目前还不能完全取替无线AP的,而关于“瘦AP”的说法,大多倾向于的解释是“代表自身不能单独配置或者使用的无线AP产品,这种产品仅仅是一个WLAN交换系统的一部分,负责管理安装和操作”。对于目前正想扩充网络或组建无线+有线混合网络的企业用户来说,“无线交换机+瘦AP”架构是一个比较走俏的方式。

  在无线交换机应用之前,WLAN通过AP连接有线网络,使用安全软件、管理软件和其他数据来管理无线的网络。

  这种智能——或者称为“胖AP”很复杂,安装困难,而且价格昂贵。而且需要的AP越多,管理费用就越高,价格也越贵。

  同时由于每个AP平均能够支持的用户数只有10到20个,大型企业如果要部署无线网络可能需要几百个AP来让无线网络覆盖所有的用户。总之,这种方案对于大部分人来说,耗费巨大,单个AP覆盖范围太小。另外,早期的WLAN技术非常不安全。目前很多的安全问题在新版本的 802.11标准中得到解决,重建了潜在客户的信心。

  2002年事情发生了改变,Symbol Technologies 发布了第一个无线交换机,而且从那时开始,就出现了很多新兴的公司开始提供很多种不同的产品。无线交换机是一种集中式的产品,它能够管理很多不具备智能的——或者称为“瘦AP”。在很短的时间内,新兴的无线交换机生产厂商,比如A i r e s p a c e 、A r u b a Networks、Trapeze ,、Chantry 、Airflow 和Legra 都步入了这个市场。“瘦AP”的模式越来越流行;与“胖AP”相比,它安装更简单而且便宜,管理也非常容易。

  尽管比“胖AP”提供的功能少一些,但是“胖AP”仅仅适用于非常大型的项目。

  现在,有了无线交换机,各种规模的企业都能够构建一种有活力的WLAN架构,而且还不会突破预算。

  尤其是在2004年底,当思科收购了Airespace 、西门子接管了Chantry 后,“瘦AP”突然之间成为了一种可以信任的技术。无线交换机开始稳步增长,而且分析人员预测,一旦出现了所谓的“杀手”应用,无线交换机将会有更大增长。


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