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当前页面:首页>>IP SAN:ISCSI成为各储存厂商的盛宴
[2011-1-21]
 
过去几年间,众多厂商对iSCSI趋之若骛,大家都在投资、并购、增加iSCSI生产线。一时间,iSCSI成为了各存储厂商的盛宴。那么,iSCSI为什么那么有诱惑呢?
  iSCSI之所以能够大行其道的原因大家并不陌生,使用1Gb的iSCSI构建SAN网络相比传统光纤拥有更多的成本优势。同时在节约成本的基础上,提供了可以接受的性能,此外,由于iSCSI利用了已经存在的IP网络,从而iSCSI实现了更简单的管理。
  实际上,促使IP SAN快速发展的原因较为复杂,最主要的一点,则是iSCSI技术本身能够在一定程度上为用户节约成本,无论什么时候,“节约成本”对于用户来说,都是一个充满诱惑力的字眼,尽管可能整套方案节约成本的程度没有用户想象的那么大。
  服务器处理能力的飞速发展也是推动IP SAN的诱因之一,使得用户无需顾虑服务器需要进行iSCSI协议的封装处理而拖慢应用性能,来自服务器端的推动力还包括虚拟化的应用,虚拟化允许在一台服务器上虚拟出若干虚拟机,拥有良好的共享式存储网络是进行服务器虚拟化的先决条件。此外,10Gb以太网标准的应用发展,以及FCoE等一些新兴的协议的出现,都推动IP SAN向更光明的未来前行来前行。
  我们也许看到,虽然iSCSI迅猛发展,但是大多数的iSCSI产品还是面向入门级到中级的SAN,而且虽然廉价,IPSAN毕竟也是一个完整的网络存储解决方案其中包括了磁盘阵列、交换机、HBA、管理软件,还有服务。所以,IP SAN暂时还是多被用于小型SAN部署中,高端的SAN部署,还依旧是FC SAN的天下。
  各大主流厂家策略
  DellEqualLogic:未来强有力的挑战者
  戴尔在iSCSI领域有着举足轻重的地位。特别是并购EqualLogic和Compellent之后,在iSCSI地位进一步加强。在并购之后,Dell已经可以提供完整的服务器、磁盘阵列、甚至是完整的解决方案。这样,用户整个数据中心的存储建设,可以只跟戴尔一家厂商签订协议,其他的事情都由戴尔负责解决。
  Dell的iSCSI磁盘阵列产品,从入门级(Power Vault NX1950或者Power VaultMD 3000i)到中端产品(Dell/EMC CX系列),其连续性可能不够完整,没有中间的产品线。对于EqualLogic的并购更加剧了这种产品断层。另外,Dell未来面对的挑战是整合EqualLogic的资源,接手并且理顺EqualLogic的渠道。Dell以往跟EMC和LSILogic有很好的伙伴关系,而并购EqualLogic之后,这种伙伴关系的处理就更加敏感和微妙,这也是对戴尔电脑的挑战。不过,考虑到戴尔在存储领域的成就,和坚实的PC领域的霸主地位背景,相信戴尔未来将会是整个存储领域的有力竞争者。        
 EMC:延续传统巨头的优势
  EMC是最出名的存储厂商,在iSCSI存储领域也一样。EMC拥有iSCSI全范围的产品,从低端的AX4到中端CX3到高端DMX系列,全部提供了iSCSI接口。看起来,似乎在DMX系列这样高端的产品上提供性能相对较弱的iSCSI接口似乎不太好理解,实际上EMC的DMX是一个大而全的存储平台。对于一个大型的用户,其关键业务应用可以应用DMX的光纤端口,一些周边应用同样可以放在DMX系统上,应用IPSAN。
  EMC还提供了支持多协议的统一存储系统CelerraNS系列,可用于和NetApp产品直接竞争。自从07年第三季度,NS20和NS40诞生以来,Celerra的销售就加速了。当然,SymmetrixDMX和其余的CLARiiON销售也有所增加。其中,只有Celerra和DMX有自动精简配置,EMC也承诺给CX3添加自动精简配置功能,时间是08年的下半年。
  在iSCSI领域,EMC的传统存储巨头优势体现得很明显,EMC是少数几家提供资源管理Storage Resource Management(SRM)和SAN管理软件的公司之一,而且EMC的SRM和SAN都可以识别iSCSI,都很好的支持VMware。这得益于VMware与EMC的密切股权关系。在2007年,EMC极大的减少了其配置工具的复杂性,而且有更好的快照,并集成到了应用中。
  DELL对于EqualLogic的并购,必然会影响到EMC整体的战略。EMC最受欢迎的iSCSI产品,就是和戴尔合作的CX3,可是目前缺少自动精简配置,而且其快照和复制功能比其他的厂商来的略差。未来EMC的策略如何,我们还有待观察。
  虽然EMC在整体IPSAN市场的表现不错,但是更多的IPSAN案例都是国外的客户,国内用户对EMC的整体印象仍然是光纤存储系统的供应商。
  NetApp:高端的IPSAN贵族
  NetApp是IP存储领域当之无愧的领头羊,其产品优势的核心则体现在专有的文件系统WAFL以及基于WAFL文件系统的独特的RAID保护模式,业界普遍称为RAID4+。WAFL是专为Filer系统设计的文件系统,并且与RAID系统采用一体化设计,能够避免大多数带有RAID管理机制的文件系统所固有的性能问题,而且为产品能够灵活的支持快照、层级存储等等一些新的存储特性提供了良好的基础。
  NetApp产品的成功不一定表现在iSCSI上,其产品还拥有一些独特的强大的管理功能,例如在针对Exchange邮件进行快照的过程中,能够对快照进行更灵活的管理,甚至能够只恢复其中一个邮箱的邮件。对于用户来说,这种精细化的快照管理相对传统的粗放的快照管理当然有着更多的优势,但是这些优势不是体现在iSCSI层面,并非由iSCSI接口提供。
  全球部署的NetApp产品超过12000个,NetApp在iSCSI领域也延续着它存储的优势,特别是在中高端这个优势尤为明显。NetApp的配置通常比竞争对手要多,特别是自动精简配置,扩展快照、数据重复删除、层级存储和其他一些最新存储特性。NetApp还允许客户在购买之前在实验室进行测试。
  不能不提的是NetApp产品的售价同样使得NetApp也归入了IP SAN贵族一类,对于普通用户来说,在最开始构建IP SAN的时候,可能更多的被成本优势所吸引,往往简单的需要一个低成本的SAN完成一些简单的功能,但是当iSCSI市场成熟到一定程度的时候,客户往往会产生更多更复杂更成熟的需求,NetApp的产品在高端IPSAN市场将体现出强大的优势。 

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